Un resumen

Dicen que cuando uno escribe en su blog la primera disculpa por no haberlo actualizado en mucho tiempo, es hora de cerrarlo. No me aplico el cuento porque la verdad es que no tengo la sensación de haberlo descuidado por completo. Simplemente he prestado más atención a asuntos que antes o después tendrán su efecto aquí.

Hace poco leí que la evolución lógica de los blogs debería convertirlos en contenedores de flujos que se generan fuera de ellos. No tanto en espacios en los que se escribe sobre un determinado tema sino espacios que recogen la actividad online de una persona, procedente de los diferentes servicios online que utiliza: sus favoritos en Delicious, sus comentarios en Twitter, sus fotos en Flickr, sus compartidos en Reader, etc. Lo cierto es que eso es lo que vengo haciendo desde hace tiempo. Quien siga los contenidos de este blog mediante un agregador recibe no sólo lo que aquí escribo, sino también lo que publico en Flickr y en otros blogs. Y en la página Lifestream de este blog se puede seguir el hilo de casi todo lo que voy dejando por ahí.

Para ello cuento con la ayuda inestimable de FeedBurner y Yahoo Pipes, dos herramientas fundamentales para manejar flujos de información. También hay que destacar la utilidad de dos plugins: Feed Locations y Lifestream. No quiero ahora explicar qué son y para qué sirven, pero sí señalarlos por si a alquien le son de utilidad.

De esta manera reúno en un mismo lugar datos, comentarios, recordatorios, enlaces y documentos que puedo necesitar en algún momento. Hace unos días activé una característica del plugin Lifestream para que publicase un artículo semanal con lo recogido de mis fuentes. Un horror. Al verlo publicado me pareció una ristra de fragmentos de información, datos fuera de contexto, comentarios incomprensibles, enlaces poco útiles… Al resumen automático le faltaba el trabajo de edición de un humano: filtrar lo que es relevante de lo que no, agrupar los contenidos, explicar en qué contexto es útil un dato…

Eso es lo que me propongo hacer a partir de ahora, poner un poco  en orden esos fragmentos para volverlos comprensibles no sólo a quienes me lean, sino a mí mismo cuando necesite buscar algo que almacené en su día para reutilizar más tarde.

Y como el movimiento se demuestra andando, ahí va mi resumen de la pasada semana:

Semantic Mediawiki

Creo que los wikis son uno de los mejores inventos orientados a la educación. En un mundo ideal, mejores que blogs, foros, listas de correos y lo que les echen. En el mundo real, un poco menos por lo expuestos que están al vandalismo.

Son increíblemente flexibles, sencillísimos de editar y, con la ayuda de un buen puñado de plugins, capaces de gestionar lo que sea. Estoy convencido de una cosa: si en lugar de tirar el dinero en netbooks y libros de texto electrónicos el Estado se gastase los cuartos en formar a los docentes en el uso de wikis, los resutados serían bastante mejores. Pero eso es algo que no veremos, amigos.

Por eso he pasado buena parte de la semana instalando Mediawiki y un arsenal de plugins semánticos en el portátil (bajo Ubuntu). Cuando lo tenga todo documentado explicaré cómo lo he hecho para quien quiera intentarlo. No es tan sencillo como instalarlo en un servidor, pero tiene la ventaja de funcionar en lugares sin conexión a la red, como por ejemplo el aula de informática de mi centro (gracias, Junta; gracias, Iberbanda).

Lo de los plugins semánticos necesita mejor explicación: se trata de un conjunto de extensiones que permiten asignar a los contenidos de un wiki una serie de propiedades que ayudan a catalogar la información de manera mucho más precisa que con las categorías, que es el sistema por defecto de MediaWiki. Prácticamente convierten un wiki en una base de datos, con lo que la búsqueda de información y la reutilización de los datos mejora muchísimo.

De todo esto ya publicaré algo detallado porque me parece una herramiente muy interesante para profes.

‘Cómo conseguir que alguien haga algo que normalmente no haría’ y otros videos

Es el título de un breve post en Profes que muestra en un video cómo es posible conseguir que el público que se decanta por una determinada opción aumente un 66%. Es una iniciativa que pertenece a TheFunTheory.com, auspiciada por una marca de coches.

Otro video interesante es este sobre los inicios de Photoshop, publicado en su viejésimo aniversario. Divertido el momento en el que alguien en nombre de la prensa seria se escandaliza sobre la pérdida de credibilidad de la imagen fotográfica con una herramienta así. Como si antes de PhotoShop las fotos no mintiesen. La respuesta del tipo enviado por PS era algo así como ‘sólo me quitarás la paleta gráfica de mis frías manos muertas’, pero sus ojos decían más bien: ‘Pues te jodes’

Y dos más: uno relacionado con Timescapes, este retrato de Nueva York a lo largo de 24 horas combinando time-lapse y tilt-shift; y este que documenta una instalación de animatronics montada por el grafitero Banksy en una tienda de mascotas.

EL TSJ de la Comunidad Valenciana declara nula la ampliación del Puerto Luís Campomanes en Altea

Los grupos ecologistas exigen a la Generalitat Valenciana la restauración de la zona afectada y el abandono definitivo de cualquier proyecto de ampliación. Pues eso. Que es posible.

Digital Foundations

Y por último un libro de texto redactado por dos profesores de diseño en el que actualizan el curso básico de diseño de la Bauhaus adaptándolo a las nuevas herramientas. Lo tienes íntegro en español de Google en Flossmanuals.net: Digital Foundations. Flossmanuals es también una herramienta interesante de la que habría que hablar en otro momento.